Maupertuis: corsaire de la pensée

Éditeur SEUIL
Collection : Science ouverte
Paru le
Papier ISBN: 9782021076394
Numérique - Epub Protection: Adobe DRM ISBN: 9782021106985
Numérique - PDF Protection: Adobe DRM ISBN: 9782021106978
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Fils de corsaire, mousquetaire du roi à vingt ans, académicien à vingt-cinq, musicien talentueux, séducteur invétéré, Maupertuis a mené une expédition périlleuse jusqu'en Laponie pour vérifier la théorie de Newton : il s'est ainsi rendu célèbre comme «l'homme qui a aplati la Terre». Appelé par Frédéric II pour diriger l'Académie des sciences de Berlin, il est aussi à l'aise dans les cours royales que dans les salons parisiens, où l'on se pose alors de toutes nouvelles questions, notamment sur l'énigme de la génération : comment se forment les êtres vivants ? Pourquoi ressemble-t-on à l'un et l'autre de ses parents ? Maupertuis y répond par des textes anonymes, qui s'arrachent comme des best-sellers et créent la polémique.Une vie menée tambour battant, des textes sulfureux diffusés sous le manteau, des hypothèses hardies : ce portrait d'un intellectuel européen au comportement original nous emmène dans le sillage du «Lapon natif de Saint-Malo», dont la pensée audacieuse et féconde ouvre la voie à la biologie moderne.

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